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Comentario al artículo: La profundidad del foco sísmico y límites de placas

Escrito por cienciaenlasnoticias 11-11-2017 en Geología. Comentarios (0)

Para poder entenderlo todo, empezaremos desde el principio. ¿Qué es un seísmo? Un seísmo es un fenómeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producida por la liberación de energía acumulada en forma de ondas sísmicas cuando las rocas se fracturan. 

La mayor parte de los seísmos están asociados a los límites de placas. El desplazamiento de las placas genera tensiones de diversos tipos: distensión (límites divergentes), compresión ( límites convergentes) y de cizalla (límites de transformantes), que se acumulan provocando deformaciones que cuando superan el límite de plasticidad de las rocas, estas se fracturan liberándose la energía almacenada en forma de vibraciones propagadas por ondas sísmicas que dan lugar a seísmos.

Estas ondas se generan en una zona puntual localizada a varios kilómetros de profundidad llamada hipocentro o foco sísmico. La zona de la superficie terrestre situada sobre el foco se denomina epicentro.

Según la profundidad a la que se produce la fractura de las rocas (hipocentro), existen tres tipos de seísmos: 

  • Someros o superficiales: el hipocentro se localiza entre 0 y 70 km de profundidad
  • Intermedios: el hipocentro se localiza entre 70 y 300 km de profundidad
  • Profundos: el hipocentro se localiza entre 300 y 500 km de profundidad 
La relación entre los tipos de seísmos y los límites de placas es la siguiente:
  • Límites divergentes: foco somero e intermedio
  • Límites transformantes: foco somero 
  • Límite convergentes: foco somero, intermedio y profundo 

El siguiente mapa nos informa de la distribución de seísmos en el mundo. Podemos observar que la mayor parte de los seísmos están asociados a límites convergentes.


Como he comentado antes en los límites convergentes se producen seísmos de foco somero, intermedio y profundo delimitados dentro de la denominadazona de Benioff, zona sísmica de borde de placa que se extiende junto a uno de los lados de una fosa oceánica, llamada así por el geólogo Benioff, quién observó su existencia. 

Según Benioff, en los límites convergentes en los que una placa subduce a otra se produce un rozamiento entre ambas que provoca la rotura de las rocas generando terremotos de manera regular, cuyos focos quedan proyectados en el lado interno, es decir, por la línea de subducción.

                   

 Como puede verse al comparar ambas imágenes, al aumentar la distancia a la fosa aumenta la profundidad de los hipocentros.

Realizado por: Elena Calderón Ventura


Comentario al artículo: Islas Hawaii

Escrito por cienciaenlasnoticias 01-11-2017 en Geología. Comentarios (0)

La mayor actividad geológica, como hemos visto en clase, sucede en zonas de límites de placas, pero en ocasiones, hay zonas alejadas de los límites con gran actividad geológica llamados puntos calientes o hot points, que pueden dar lugar a archipiélagos de islas volcánicas, como el archipiélago de las Hawaii.

Su origen es debido a que se produce un ascenso de materiales muy calientes procedentes de zonas profundas del manto ( zona D) llamadas plumas del manto que calentadas por el núcleo externo ascienden hasta la litosfera. Cuando estas plumas alcanzan la litosfera, parte se funde y se originan magmas muy calientes con una temperatura próxima a 1200º C que alcanzan la superficie y dan lugar a la formación de volcanes. Estos puntos calientes son inmóviles por lo que al desplazarse la placa Pacífica provocaría el desplazamiento de las islas y la aparición de nuevas, dando lugar a un achipiélago lineal.

Estas islas volcánicas del Pacífico se caracterizan por tener una actividad efusiva liberando gases de manera tranquila, que pueden impulsar lava hasta 500 metros de altura. Las frecuentes salidas de magma  forman importantes lagos o ríos de lava que suele salir por los laterales y no por el cráter lo que da al  volcán forma de escudo con pendientes suaves. Su lava al proceder de las partes profundas del manto es un magma basáltico muy caliente y fluido. Los volcanes característicos de estas islas dan nombre a uno de los tipos de volcanes, volcanes hawaianos.

      


También, podemos encontrar otrosdis tipos de volcanes: estromboliano y peleano.

Los volcanes estrombolianos se caracterizan por generar lava menos fluida cuya temperatura oscila entre 800º C y 1000º C procedente del manto lo que provoca que constantemente explote de forma pastosa, expulsando gases. Se caracterizan por formar de manera muy rápida conos de escoria o montones de piedras. El nombre proviene del volcán Stromboli, situado en las islas Eolias, pequeño archipiélago cercano a la isla de Silicia

Los volcanes peleano debe su nombre a la Montaña Pelada , una cumbre volcánica de la isla antillana de la Martinica. Se caracteriza por una erupción explosiva muy violenta debido a la gran cantidad de gases presentes en el magma muy viscoso. Este magma cuya temperatura varía entere los 750º C y 800º C procede de la fusión de la litosfera continental. Esta erupciones producen nubes ardientes y flujos piroclasticos.

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Realizado por: Elena Calderón 

Comentario: las Islas Hawaii, un reguero de lava en el pacífico

Escrito por cienciaenlasnoticias 26-10-2017 en Volcanes. Comentarios (0)

En primer lugar, un volcán ''en escudo'' es un volcán de gran dimensión formado a partir de la acumulación sucesiva de flujos de lava muy fluidos . Estos volcanes tienen erupciones recurrentes que pueden durar millones de años. La comparación de un escudo se debe a que la anchura de estos volcanes normalmente es alrededor de 20 veces el tamaño de su altura, aunque en cuanto al tamaño pueden variar mucho.

Debido a la variedad de su formación, los distintos volcanes en escudo de todo el mundo se ven ligeramente diferentes. Los que están en Islandia, por ejemplo, tienen entre 5.000 a 10.000 años de antigüedad, la mayoría son mucho más pequeños en tamaño que en otros lugares, y son casi simétricos. En Hawaii son mucho más grandes y alargados con un cono de ceniza o escoria en su cúspide. Hago referencia en este último, ya que Hawaii tiene una gran cantidad de volcanes en escudo e incluso el más grande del mundo y el más alto de Hawaii, el Mauna Loa, la erupción más antigua de este volcán se produjo hace más de 700.000 años y la última tuvo lugar en 1984. Mientras, en las Islas Galápagos los volcanes van desde 700.000 a 4,2 millones de años, los flujos de lava son muy similares a los de Hawaii, aunque a diferencia de otros no crean una línea.

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Foto del volcán Mauna Loa

Estos se han llegado a formar debido a la actividad en el interior de las placas conocidas como puntos calientes o ''hotspots''. El origen de las islas Hawaii se explica debido a la existencia de puntos calientes debajo de la litosfera océanica. En estas zonas, se produce un ascenso de materiales muy calientes sólidos, procedentes de zonas profundas del manto y calentadas por el núcleo externo, hasta la litosfera. Cuando ese chorro de material alcanza la litosfera, parte se funde y se originan magmas que alcanzan la superficie y dan lugar a la formación de volcanes. En el caso de las Hawai, esos volcanes submarinos, al crecer por encima de la superficie del mar formarían las diferentes islas volcánicas del archipiélago.

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Comentario realizado por Leonor Mora




Comentario islas Hawái

Escrito por cienciaenlasnoticias 26-10-2017 en Volcanes. Comentarios (0)

Para empezar, definamos más concretamente qué es un volcán en escudo, en primer lugar este nombre proviene de la forma del volcán islandés: Skjaldbreidur (Escudo Ancho) normal rondar los 850°C, además posee una de las plumas del manto,una columna en contacto con zonas internas de la tierra por las que viaja magma provocando procesos

Se trata de volcanes de grandes dimensiones formado a partir de sucesivas erupciones basálticas que han ido generando capas, dando lugar a un volcán de pendiente suave con una base mayor que la altura del volcán. Dichas erupciones son recurrentes y pueden estarse manifestando durante millones de años, por lo que las chimeneas de los volcanes no dejarán de expulsar corrientes de lava de baja viscosidad (gran fluidez) y curiosamente, todos los volcanes de Hawái son de este tipo, siendo el Mauna Loa el más grande.

Y por qué se producen tantos allí os preguntareis, pues la respuesta es más sencilla de lo que parece, ya que se formaron cuando la Placa Norteamericana pasó sobre una zona con alta actividad volcánica en relación al resto de esa zona (punto caliente), otra curiosidad de estos volcanes es que no están necesariamente asociados a la tectónica de placas, pero retomando la definición de punto caliente, fue una placa oceánica la que se desplazó sobre esa zona dando lugar al archipiélago volcánico que hoy llamamos Hawái.

Este conjunto de islas tiene unos volcanes cuya temperatura puede ser de 1200°C, siendo lo normal rondar los 850°C, además posee una de las plumas del manto, una columna en contacto con zonas internas de la tierra por las que viaja magma provocando procesos volcánicos intraplaca, más estudiadas del mundo y la causante de la cadena de montes submarinos Hawái-Emperador, de 5800 km de extensión y que conecta Hawái con Rusia.

Además Hawái presenta otra curiosidad relacionada con los volcanes y es que sus islas presentan una alineación decreciente, esto se explica, según Tuzo Wilson (geólogo y geofísico), por el movimiento de la placa, el punto caliente se queda fijo lo que ocasiona nuevas islas de origen volcánico al desplazarse la Placa Pacífica.

Resultado de imagen de mauna loa en erupciónVolcán Mauna Loa en erupción

Resultado de imagen de pluma del mantoRepresentación del interior terrestre



Comentario sobre la actividad sísmica y límites de placas

Escrito por cienciaenlasnoticias 19-10-2017 en Geología. Comentarios (0)

Con respecto al mapa que aparece en la web y lo comentado en clase sobre la tectónica de placas, podemos afirmar que los volcanes activos que nos muestra están relacionados con los límites de las zonas de subducción. Esto es debido a que la placa más densa al hundirse se funde formando el magma que alimenta a las fracturas de esos límites, los volcanes. Este proceso se llama vulcanismo, asociado a dos tipos de placas, placas divergentes y convergentes. Las placas divergentes se manifiestan como larga grietas volcánicas, mientras que las convergentes por el choque entre dos placas.

Algunas zonas son la colisión entre la placa Indoaustraliana con la placa Pacífica y Euroasiática, por su parte también choca la placa de Nazca contra la placa Sudamericana y la de Cocos.

Algunos se encuentran en medio de la placa Africana debido a la fracturación de ella, un rift. Otros se encuentran aislados formando islas, ya que se cree que sus fuentes son de una mayor profundidad.

En la web referida a los terremotos también podemos observar que se encuentran en los límites de las placas tectónicas. Esto ocurre debido a la fracturación o choque de ellas produciendo una gran energía y sacudida.

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Los terremotos y los volcanes están asociados, ya que un terremoto se debe a fracturaciones de la litosfera, dando lugar a una grieta la cual será vía de escape del magma.

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Realizado por: Elena Calderón, Diego Diestro y Leonor Mora