¿Dieta vegetariana?

Escrito por cienciaenlasnoticias 23-11-2016 en nutricion. Comentarios (0)

Últimamente estamos viendo a mucha gente que difunde el veganismo/vegetarianismo por el mundo. Nos cuestionamos sobre porqué lo hacen pero no sabemos la respuesta, por lo que aquí intentaremos explicar este tipo de dieta, de lo que se trata y de los beneficios y perjuicios que trae consigo.

Antes de nada debemos saber diferenciar veganismo (vegetariano estricto) y vegetarianismo (ovo-lácteo vegetariano), en este caso solo en base a nuestra nutrición, es decir, sin profundizar en temas morales, etc. Cuando hablamos de veganismo nos referimos a una dieta a base únicamente de productos de origen vegetal. Por otra parte, una persona que lleve una alimentación vegetariana podrá consumir alimentos de origen vegetal pero también algunos de origen animal, concretamente leche y huevos. Esto no quiere decir que no haya personas que no solo se alimenten de dichos productos y se consideren vegetarianos/veganos, pero ahí ya entran otras subcategorías de dichos nombres como ‘’flexitariano’’ (si sigue una alimentación vegetariana o vegana excepto cuando la situación social requiere comer producto animal), ‘’pescetariano’’ (no come carne, leche o huevo de animales terrestres, pero sí peces y otros animales marinos), etc.

Es importante destacar que, aunque existen ciertos nutrientes candentes que han de ser objeto de especial atención en estas dietas, –por ejemplo, proteínas, ácidos grasos omega-3, hierro, zinc, yodo, calcio, vitamina D y vitamina B12– tan solo la última supone un auténtico reto a la hora de alcanzar los niveles adecuados, hablando sobre dietas estrictamente veganas. Si llevas una dieta vegetariana, la vitamina B12 puedes encontrarla perfectamente en los huevos y en la leche y derivados, también en vegetales como la soja, en algas... Aunque sí que es cierto que en una cantidad menor a la que ofrecen las carnes, siempre está la opción de ayudarte a base de suplementos de vitaminas para mantener unos niveles adecuados.

Más allá de ser vegetariano, vegano, ovo-lácteo o flexitariano, sí que hay un consejo que tiene pinta de ser beneficioso. En general, los consumidores tenemos una ingesta bastante baja de alimentos de origen vegetal y nuestra salud se vería favorecida sin cambiáramos fuentes alimentarias que no son vegetales por las que sí lo son.

Por lo tanto, los beneficios de ser vegano/vegetariano son un menor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares (los alimentos vegetales no tienen colesterol y, además, suelen ser pobres en grasas saturadas),  menor tasa de hipertensión (debida a un menor consumo de sal, presente en embutidos y alimentos preparados; mayor consumo de minerales como el potasio, etc.), menor tasa de diabetes (mayor ingesta de carbohidratos complejos en lugar de simples: cereales, frutos secos, legumbres...), etc. Es decir, esta dieta disminuye el riesgo de padecer ciertas enfermedades.

Por otro lado, todo tiene su medida. Evidentemente el exceso de casi cualquier cosa no es saludable y, por supuesto, una alimentación con demasiadas grasas saturadas es altamente peligrosa. Pero esto no significa de ninguna manera que este tipo de grasas sean perjudiciales o innecesarias. Pero, increíblemente, no hay ningún aspecto negativo respecto a seguir esta dieta, exceptuando lo que ya hemos dicho: la posible carencia de proteínas, hierro, vitamina B12, calcio y ácidos grasos omega 3, pero ello tiene solución. También se dice que no es recomendable seguir este tipo de alimentación durante la infancia, adolescencia, embarazo, lactancia y tercera edad, pero tampoco se ha demostrado si siguiéndola correctamente tendría unos efectos tan negativos como los que se piensan.

Para finalizar, claro que es verdad que los seres humanos somos omnívoros y que para ‘’la mayoría’’ alimentarse de esta forma no tiene sentido, pero todas las personas tienen libertad de pensamiento, aunque siempre hay que pensar en la salud antes de nada y reflexionar sobre ello todo lo que se pueda, actuando de una forma racional.


Carmen C. (miembro del equipo de redacción del blog)