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Quimioterapia a la carta.

Escrito por cienciaenlasnoticias 07-12-2016 en Genética. Comentarios (0)

 Últimamente ha evolucionado las informaciones que tenemos sobre el cáncer, sobre sus causas y tratamientos. Se ha ido sabiendo que muchos tumores podían generarse a partir de fallos genéticos dentro de las células normales.

 Frente a la quimioterapia, que ataca a todas las células para dañar también a las cancerosas, se comenzaron a crear fármacos para mutaciones específicas detrás de tipos concretos de cáncer. Junto a estos medicamentos, aparecieron también los test diagnósticos que permitían saber si el paciente tenía una mutación específica que le haría responder bien a ese tratamiento.

 La semana pasada la empresa Foundation Medicine se mostraba convencidos de encontrarse en el centro de una nueva revolución. Gracias a las mejoras y el abaratamiento de las técnicas de secuenciación, la aparición de nuevos tratamientos para mutaciones específicas y el manejo de los datos ofrece la posibilidad de utilizar la información que tenemos para combatir el cáncer. La empresa recordaba como ahora se sabe que el cáncer de dos personas puede tener el mismo aspecto bajo el microscopio pero luego pueden ser muy diferentes molecularmente, lo que hace que el cáncer se pudiera afrontar con un fármaco empleado contra una mutación que afecta al cáncer de mama para tratar un cáncer gástrico en el que también se encuentre ese cambio genético.

 Esta revolución se cataloga como un paso más para el tratamiento personalizado del cáncer, ya que en lugar de buscar las mutaciones más probables (como se hace ahora), tienen la capacidad de escarbar entre 315 genes relacionados con el desarrollo del cáncer, pudiendo encontrar dichos tipos de mutaciones. Este "test" sería más acertado ya que los oncólogos no tendrían que apostar sobre que tipos de mutaciones se pueden dar. Además, permite obtener mucha más información a partir de las biopsias de los pacientes, muestras del cáncer escasas y difíciles de obtener.

 Una vez identificadas las mutaciones, la información se cruza con la que tienen en su base de datos de cerca de 100.000 pacientes. Así tratan de aprender qué funcionó en otras ocasiones, casos raros incluidos, para diseñar la mejor combinación de fármacos para la combinación de mutaciones del paciente. Este sistema tiene su versión para tumores sólidos y hematológicos, e incluye la biopsia líquida, una forma de detectar algunos tipos de cáncer a través del ADN que estos sueltan al torrente sanguíneo.

 No obstante, hace falta más evidencia sobre el beneficio clínico que supone el tratamiento del cáncer con medicina personalizada frente a los tratamientos convencionales. Citando como ejemplo un análisis de 570 ensayos clínicoscon más de 32.000 pacientes donde se observó un beneficio estadísticamente significativo de más de tres meses de supervivencia libre de progresión en aquellos pacientes que fueron tratados en base a dichos tratamientos.

 Unos de los mayores problemas es el coste del producto, algo superior a los 5.000 dólares. De manera convencional, los pacientes reciben una serie de tratamientos y se van probando nuevos fármacos con un alto componente de ensayo y error. Es posible que cuando los fármacos habituales no funcionen y el paciente se vaya quedando sin opciones se plantee la posibilidad de realizar un análisis como el de Foundation Medicine. Realizar la inversión en su test al principio abarataría los costes del tratamiento, porque evitaría dar al paciente fármacos con un coste muy elevado que no se sabe si van a funcionar. Ahora, en España, en algunas comunidades, son las propias farmacéuticas que venden fármacos para mutaciones concretas las que financian los test.

 Esto es muy relativo ya que pueden pasar muchas cosas y pueden haber muchos nuevos avances respecto a esta nueva revolución sobre el cáncer.

Paula Sanabria. (miembro del equipo de redacción del blog)

Dormir poco y sus desventajas.

Escrito por cienciaenlasnoticias 03-11-2016 en medicina. Comentarios (0)

 Todos hemos dormido poco alguna vez en nuestra vida, y todos sabemos que eso conlleva muchas desventajas, pero no sabemos hasta donde pueden llegar.

 Los llamados transtornos del sueño son los problemas más comunes por falta de sueño: problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido o despierto, problemas con el ritmo del sueño y conductas que interrumpen el sueño. Cada uno de estos puede derivar en problemas mayores e incluso en enfermedades como la mononucleosis, la narcolepsia, la obesidad o la diabetes de tipo 2.

 Un nuevo estudio clínico llevado a cabo en la Universidad de Uppsala, en Suecia, sugiere que dormir menos horas de las recomendadas (8 horas y media diarias) podría alterar la abundancia de especies bacterianas en los intestinos, podría dañar nuestra flora intestinal.

 La flora o microbiota intestinal es el conjunto de bacterias que viven en el intestino, en una relación de simbiosis. Estas bacterias no son perjudiciales, de hecho la mayoría son beneficiosas e imprescindibles.

 El estudio, liderado por Christian Benedict y Jonathan Cedernaes, ha sido publicado recientemente en la revista Molecular Metabolism. En él participaron nueve voluntarios, hombres sanos y de peso normal, a los que se sometió a dos noches consecutivas de privación parcial del sueño (durmieron poco más de cuatro horas, desde las 2:45 de la madrugada hasta las 7 de la mañana) y a otras dos de sueño normal (unas ocho horas y media, desde las 22:30 horas hasta las 7).

 ¿El objetivo? Analizar si se producía una alteración de la flora intestinal tras la privación del sueño. Para ello, se recogieron muestras fecales en las 24 horas previas y en las posteriores a las dos noches de sueño alterado y de sueño normal. Además se sometió a los participantes a pruebas de tolerancia a la glucosa.

 En general, los autores del estudio no encontraron pruebas de que la diversidad de la flora intestinal se altere por dormir poco. Esto ya se esperaba, dada la naturaleza del experimento, con una duración breve y ejecutado en muy pocos sujetos de estudio. Sin embargo, en análisis más específicos de grupos de bacterias, los investigadores sí observaron cambios en la microbiota que van en paralelo con algunos de los observados cuando por ejemplo se han comparado individuos obesos con otros de peso normal en otros estudios. Se necesitarán observaciones con periodos de seguimiento más largos y una mayor cantidad de sujetos de estudio para averiguar con la suficiente certeza hasta qué punto las alteraciones de la flora intestinal pueden intervenir en las consecuencias negativas para la salud atribuidas a la pérdida de sueño, como un aumento de peso y la resistencia a la insulina, tal como razona Jonathan Cedernaes, coautor del estudio.

Ya sabéis, ante cualquier duda de si dormir poco es perjudicial (que lo más seguro es que lo sea), dormir mucho. Dormir ayuda a olvidarte de los problemas, a tener mejor imagen y más energía, y lo mejor... ¡es gratis!

Paula Sanabria (miembro del equipo de redacción del blog)



Nuevo fármaco contra un tipo de cáncer de colon metastásico

Escrito por cienciaenlasnoticias 26-10-2016 en medicina. Comentarios (0)

A menudo, cuando pensamos en la palabra "cáncer", nos volvemos pesimistas y tristes. Es frecuente pensar en esta enfermedad como una de las más crueles de la que es muy difícil salir. Sin embargo, no es esto lo que nos transmiten las últimas noticias oncológicas . Como es el caso del cáncer de colon metastásico, para el cuál, las esperanzas de su cura están creciendo considerablemente.

Y es que, este año, se ha anunciado la increíble noticia de la existencia de un nuevo fármaco (el Sym004 , identificado por los investigadores del Hospital del Mar en Barcelona) más eficaz reduciendo el tamaño del tumor y aumentando la esperanza de vida del paciente. 

Los pacientes con este tipo de cáncer de colon metástasico sufren una mutación en gen EGFR (esta metamorfosis del gen es lo que provoca que la neoplasia maligna sea resistente a los tratamientos habituales).

El Sym004 es el primer anti EGFR, pero al rededor del 25% de estos enfermos oncológicos sufren mutaciones en dicho gen y se vuelven resistentes al fármaco . Esto supone un gran inconveniente ya que no asegura la recuperación total del paciente ni mucho menos. Pero si que supone un gran avance y una posible solución, puesto que este fármaco es mucho más potente que los anteriores.


También se ha comprobado con éxito la eficacia del fármaco en ratones y con trece pacientes con este tipo de cáncer.

“En líneas celulares de cáncer colorrectal, los resultados fueron impresionantes. Y con ratones y pacientes también conseguimos reducir el tamaño del tumor”, señaló la doctora Calara Montagut, oncóloga del hospital del Mar y coordinadora del estudio. Además , Montagut avanzó que el fármaco se probará el año que viene en 300 pacientes de cáncer del colon metastásico .




Página de la noticia : http://elpais.com/elpais/2016/03/29/ciencia/1459276448_954448.html

Este artículo fue escrito por Francisco Javier (miembro de redacción del blog)