Noticias científicas

La Tierra y la vida

¿Vida sintética?

Escrito por cienciaenlasnoticias 16-10-2016 en La Tierra y la vida. Comentarios (0)

Craig Venter, pionero de la investigación genética y de la biología sintética, ha desarrollado el que hasta ahora es el fragmento más pequeño de material genético apto para la vida. A partir de él, ha "nacido" una nueva bacteria. Este avance abre la puerta a muchos tratamientos médicos, pero también a un gran negocio: patentar la vida.



¿Cómo nació esta nueva bacteria?

A pesar de que, se ha catalogado a su proceso de creación como "sintético" lo cierto es, que, la bacteria se ha creado con métodos naturales siendo diseñada por un ordenador y creada en laboratorio. 

¿Cómo se llama?

La bacteria ha sido bautizada como "JCVI-syn3.0". El origen de JCVI proviene de J. Craig Venter Institute y "syn" es la abreviación de "sintético".Además, "3.0" nos permite deducir que esta bacteria ha tenido precedentes. 

¿Por qué es tan peculiar?

Porque es el vivo sintético más reciente, capaz de vivir con tan solo 473 genes. No hay otro organismo conocido que pueda salir adelante con tan pocos genes como la JCVI-syn3.0, detalle que hace muy interesante a la bacteria puesto que que es mucho más fácil analizar las funciones y efectos metabólicos de unos pocos genes que de muchos. A pesar de esto, Venter afirma que solo se conocen dos terceras partes de dichos genes y que, conocemos en torno al uno por ciento del genoma humano, razón por la cuál todavía no tenemos los conocimientos necesarios como para manipular completamente, genéticamente hablando, a un ser vivo. 

"La primera especie de este planeta que tiene un ordenador por padre" -afirma Venter 

Sobre Venter 


Venter es un biocientífico de 70 años originario de Salt Lake. Se hizo mundialmente famosos cuando, en el año 2000, consiguió descodificar el genoma completo de un ser humano al frente de su empresa Celera. No solo lo hizo por mucho menos dinero que la competencia estatal , sino por mucho menos tiempo, ya que las cosas avanzaban muy lento para él y, la paciencia no estaba dentro de sus cualidades más destacadas.


Hasta aquí un breve resumen de la noticia, les invitamos a investigar más sobre tan importante hallazgo :). Un saludo (este artículo fue escrito por Francisco Javier Gallardo Huertas, miembro del equipo de redacción del blog)

El terremoto "durmiente"

Escrito por cienciaenlasnoticias 11-10-2016 en La Tierra y la vida. Comentarios (0)

 Cuando leáis el título de esta entrada, pensaréis: ¿qué dices? Si los terremotos no duermen. Exactamente, no duermen. Pero este caso del que os voy a hablar es un caso especial: el caso del terremoto de San Francisco.

 En 1906, en la ciudad de San Francisco (Estados Unidos) se produjo un terremoto de una magnitud de entre 7'9 y 8'6 grados en la escala de Richter. Los temblores empezaron a lo largo de la falla de San Andrés, y se dejaron sentir sobre la costa del Pacífico desde Oregón hasta Los Ángeles y hacia el interior se sintió hasta Nevada. Después de eso se produjo un incendio que junto al seismo se considera la catástrofe más importante de los Estados Unidos. Hubo más de 3.000 muertos y miles de heridos y afectados por ambas catástrofes.

  Imagen aérea de San Francisco devastada.

 
La ya mencionada falla de San Andrés, es una falla transformante continental que discurre por unos 1300 km a través del estado de California, en Estados Unidos. Forma el límite tectónico entre las placas Norteamericana y Pacífica; y es famosa por producir grandes y devastadores terremotos. El sistema de fallas de San Andrés termina en el golfo de California.
 Una falla transformante es el borde de desplazamiento lateral de una placa tectónica respecto a otra. Su presencia es notable gracias a las discontinuidades del terreno, que compone un sistema de numerosas fallas o segmentos. La falla de San Andrés es un tipo de falla transformante que forma los bordes pasivos entre placas tectónicas, en la que las placas se desplazan una al lado de la otra horizontalmente, sin producir ni destruir litosfera.

 Según el geofísico Morgan Page la falla de San Andrés sufre un gran terremoto una vez cada 300 años, aunque la parte sur de la falla no ha liberado su tensión desde el año 1690, o sea, hace 326 años. 

 A partir del 26 de septiembre, se produjo un enjambre de pequeños terremotos en California, justo en el extremo sur de la gran falla de San Andrés. En concreto, hubo alrededor de 96 terremotos de magnitud 2, y un par de terremotos de magnitud 4. A causa de este enjambre de terremotos, la oficina de emergencias del gobernador de California envió una alerta ante el riesgo de que ocurriera un gran terremoto, superior a una magnitud de 7, en fechas inminentes.

 Enjambre de terremotos en California.

 Aunque este tipo de enjambres no son excepcionales, en ocasiones son una señal de alarma que avisa de la ocurrencia de un gran terremoto. Este tipo de alertas se suele producir una o dos veces al año.

 Y la gran pregunta es: ¿Podemos anticiparnos a la naturaleza aunque, en este caso, los terremotos sean espontáneos? ¿Será real eso de que cada 300 años ocurrirá un gran terremoto? Y lo que es más importante, ¿qué ocurrirá con la ciudad de San Francisco que se sitúa en medio de la zona sísmica?


Paula Sanabria (miembro del equipo de redacción del blog).


El Big Bang de la biología y el padre de los eucariotas

Escrito por cienciaenlasnoticias 10-10-2016 en La Tierra y la vida. Comentarios (0)

 ¿Qué fue antes, el huevo o la gallina? Esta pregunta que puede parecer un juego de niños, en realidad tiene un significado mucho más profundo detrás. Dicha cuestión, dio grandes quebraderos de cabeza a los antiguos filósofos, que se vieron obligados a buscar cómo se originó la vida y el Universo. Y es que hace referencia a la generación espontánea, una teoría que, desde la antigüedad era usada como respuesta al origen de la vida.  Dicha teoría, planteaba que los organismos surgían de la nada. Por supuesto, esto te parecerá algo sin sentido pero, entonces, ¿de dónde surgió la vida?


  Al igual que los números fueron el origen remoto de las matemáticas, el Big Bang del Universo, las fuerzas y la energía fueron el de la física y, el comportamiento humano de la filosofía, la vida es el objeto de estudio de la biología. Y por supuesto, el modo en que surgió esta, es uno de los grandes enigmas de esta ciencia.⁠⁠⁠⁠

Aunque no se sabe exactamente como surgió la vida, la comunidad científica si ha avanzado respecto a este tema, y prueba de ello son los hallazgos y noticias que conocemos actualmente. Por ejemplo, se sabe que para que se diese la condición de la vida se necesitaba que la Tierra tuviese una atmósfera reductora (lo que conlleva a que no contendría oxígeno, prueba de ello es que el hierro de las rocas no estaba en forma de óxido, sino en forma de metal), océanos primitivos y constantes descargas eléctricas. Uno de los experimentos más extraordinarios en este campo y que obtuvo una importancia considerable fue el de Miller y Urey (sobre 1935), los cuales lograron formar materia orgánica a partir de inorgánica.

  Este experimento consistía en hacer circular mediante ebullición-condensación y en un conjunto de tubos estériles cerrado (con dos electrodos) los siguientes elementos: agua (H20), amoníaco (NH3), metano (CH4) e hidrógeno (H2). Entre la ebullición y la condensación, estos compuestos se sometían a descargas eléctricas y, al volver a realizar los ciclos varias veces, se observó que se producían compuestos orgánicos (aminoácidos, algunos azúcares y ácidos nucleicos).  

  Este experimento causó un gran impacto en la comunidad biológica y apoya la hipótesis de la síntesis prebiótica.

  Cabe mencionar:

  Los coacervados (que fueron unas estructuras con una propiedad celular importante (la "reproducción") que, en teoría precedieron a las células) y la hipótesis de la panspermia (que plantea que la vida surgió en otro planeta y después, en forma de meteorito (lo más probable) llegase a la tierra, los sucesos que apoyan principalmente esta teoría es que se han encontrado compuestos orgánicos en meteoritos y, además, muchas bacterias y líquenes son muy resistentes, lo que apoya que pudiesen haber viajado en estos cuerpos celestes).

  La parte de la biología que compete este tema es sumamente compleja y existen numerosas conjeturas sobre el inicio de la vida. La tarea de resolver dónde, cuándo y cómo surgió la vida es una ardua tarea, ya que en este contexto sería imposible verificar con total seguridad como surgió la vida, al no poder repetirla. Por lo que, al parecer, este misterio seguirá abierto indefinidamente.

  Dónde sí podemos indagar un poco más y tener unas bases sólidas sobre el origen de la vida es en el origen de la vida eucariota compleja (es decir, de los organismos cuyas células presentan un núcleo diferenciado donde guardan el material genético),  ya que, al parecer se ha encontrado lo que podría ser la piedra angular del origen de los seres vivos.


RESUMEN DE LA NOTICIA 

- Se ha descubierto un nuevo microbio, el "Lokiarchaeota".

- La investigación que ha contado con la universidad de Bergen (Noruega), ha publicado en la revista Nature sosteniendo que este nuevo grupo de microorganismos es clave para la transición hacia la vida ya que "Loki" representa una forma intermedia entre las células simples y las células eucariotas complejas.

- Anja Spang afirma que "Loki" comparte genes exclusivamente con eucariotas, lo que sugiere que la complejidad celular surgió en una etapa temprana en la evolución de dichos eucariotas".

- El  nombre del nuevo microbio se debe al entorno en el que fue descubierto (en un sistema de ventilación hidrotermal entre Groenlandia y Noruega, en la Cordillera del Atlántico, a 2352 metros de profundidad).

Para más información, puedes visitar la página de la noticia:

 http://noticias.universia.es/cultura/noticia/2015/05/08/1124703/descubren-pieza-clave-origen-vida.html



Un saludo:

Este artículo fue escrito por Francisco Javier (miembro del equipo de redacción del blog).


Erupción volcán Colima.

Escrito por cienciaenlasnoticias 02-10-2016 en La Tierra y la vida. Comentarios (0)

 Los volcanes se forman en los límites de las placas téctonicas en las que se divide la litosfera de la Tierra, junto a cadenas montañosas y otros fenómenos geólogicos.

 Un volcán es una estructura geológica por la que emergen magma en forma de lava, ceniza volcánica y gases provenientes del interior de la Tierra. Estas sustancias emergen en las llamadas erupciones volcánicas, que pueden variar en intensidad, duración y frecuencia.

 Según su actividad, los volcanes pueden ser activos, durmientes o inactivos, y extintos. Según su forma pueden ser: volcanes en escudo, estratovolcanes, calderas volcánicas, conos basálticos, y conos de ceniza.

 Según la temperatura, composición, viscosidad y elementos disueltos en el magma hay varios tipos de erupciones volcánicas: Hawaiana, Estromboliana o mixta, Vulcaniana, Pliniana o Vesubiana, Freatomagmática o Surtseyana, Peleana, Submarina, y Fisural.

 Recientemente ha ocurrido una erupción volcánica del volcán de Colima.                                                                               

 El volcán Colima o volcán de Fuego es un estratovolcán de actividad estromboliana ubicado en los límites de los estados de Colima y Jalisco, en México, que se eleva entre los 3870 y 3940 metros sobre el nivel del mar, y su altura se encuentra en un constante cambio gracias a la constante actividad que ha presentado durante los últimos años; por eso resulta difícil decir con exactitud cuál es en estos momentos. Es el volcán considerado más activo de México.

 Esquema de un estratovolcán y fotografía del volcán de Colima.

Se puede apreciar que el volcán de Colima es de dicho tipo según su forma.


 Este volcán pertenece a una cordillera de volcanes llamada Eje Neovolcánico, que se sitúa prácticamente en el límite meridional de la Placa tectónica Norteamericana; y que se ha formado a partir de un límite de placas convergente, en la zona de subducción por el choque de la Placa de Cocos y la Placa de Norteamérica.

 Esquema de una zona de subducción.


 En 2015, este volcán erupcionó 3 veces. Este año, concretamente la semana pasada, volvió a entrar en erupción. La erupción comenzó el día 30 de septiembre y lleva 4 días en erupción. Han sido desalojados centenares de personas de varias localidades cercanas al volcán. La columna de gases y cenizas alcanzó los 2.400 metros de altura.

  A continuación les dejó un enlace del video de la erupción: http://www.abc.es/internacional/abci-nueva-erupcion-volcan-colima-5150583862001-20161001020003_video.html

 

Paula Sanabria (Miembro del equipo de redacción del blog)



Hierro: ¿una isla o dos?

Escrito por cienciaenlasnoticias 02-10-2016 en La Tierra y la vida. Comentarios (0)

 En octubre de 2011, surgió al sur de la isla canaria de El Hierro, frente a la pequeña población de La Restinga, un volcán submarino que mantuvo preocupados a los habitantes durante los meses que duró la erupción. Sin embargo, los sustos no acabaron ahí, y después se produjeron muchos momentos de alarma provocados por los incontables terremotos y las noticias confusas sobre la posibilidad de que el magma que agitaba la isla rompiera por algún otro lado en una segunda erupción.

 Desde hace unos meses, un grupo de científicos sostiene que esta segunda erupción ya se ha producido bajo el mar al oeste de la isla, como recogieron los medios de comunicación canarios, tras contarlo en una rueda de prensa y publicarlo en una revista. Ahora, en esa misma publicación, otro equipo de científicos ha desmontado la existencia de esa erupción al desmentir los dos pilares en las que se sostenía la afirmación: una foto aérea que se volvió a ubicar a conveniencia y un sonido que el nuevo trabajo considera como simple ruido presentado de forma exagerada para que pareciera una columna vertical que ascendía desde las profundidades del mar.

https://www.youtube.com/watch?v=TpcsTPeJ38Y

 En el vídeo anterior se puede observar el efecto de la erupción volcánica en la superficie del mar a escasa distancia de la costa. De consolidarse el cono volcánico emergente, si este llegase a la superficie del mar aparecería una nueva isla volcánica que, de seguir creciendo, incrementaría la superficie de la Isla de Hierro.

http://www.avcan.org/?m=Noticias

 Adrián Ayuso Hernández (miembro del equipo de redacción del blog)